Já chegamos a mencionar o nome dessa rodovia aqui no blog em outras experiências já registradas – a Saddle Road é a principal rodovia conectando Kona a Hilo, as duas principais cidades da Big Island, no Havaí. Eu também mencionei que iríamos falar um pouco mais sobre esta belíssima e cênica rodovia, fundamental para quem quer subir até o topo das ilhas do Havaí e contemplar as estações de pesquisa que persistem ao frio polar no topo do Mauna Kea.

Boa parte das verdadeiras experiências viajantes são adquiridas não somente quando se chega a um destino pré-estabelecido, mas sim enquanto estamos em trânsito. It is not about the destination, is about the journey! – definitivamente uma das mais acertadas sentenças que já escutei enquanto viajava – não é sobre o destino, mas sim sobre a jornada até alcançá-lo. Em se tratando de desfrutar de uma boa experiência visual, a Saddle Road é um espetáculo a parte e merece ser percorrida mesmo que a intenção não seja subir o Mauna Kea – a Rodovia 200 é parte da história de desbravamento de uma ilha formada basicamente por sedimentos vulcânicos.

Saddle Road - a rodovia mais charmosa da Big Island
Saddle Road – a rodovia mais charmosa da Big Island

Antes de viajar para a Saddle Road é importante certificar-se de alguns detalhes: o primeiro é checar com a sua locadora se é permitido dirigir nessa rodovia! Existem certas restrições no ato da locação dos veículos nas ilhas do Havaí, não são todas as rodovias que você pode percorrer com determinados veículos – eu também enfrentei algumas restrições no ato da locação da VAN em Maui. E acaba que isto é um ponto a mais para a locação de veículos com terceiros na própria ilha, pois os carros dos locais são diferentes dos retirados em locadoras de veículos e acabam sendo mais flexíveis. Como esta é uma estrada que pode alcançar até os 6.000 pés de altura, não é todo veículo que tem tração nas 4 rodas e freio ABS para ajudar na hora dos declives.

Outro detalhe a se certificar antes de partir para a exploração de uma das mais cênicas rodovias do Havaí é o nível do combustível. Como existem poucos postos de gasolina na própria rodovia Saddle, então faz-se essêncial andar sempre com o tanque cheio para evitar ficar parado e perder um dia estacionado na beira da estrada sem gasolina. Eu recomendaria também um GPS para evitar perder os melhores lugares, câmera fotográfica para registrar os bons momentos e as paisagens incríveis e uma bela reserva de água – afinal de contas esta é uma ilha vulcânica e não existem vendinhas ao longo do caminho.

Saddle Road
Hawaii Route 200 – Saddle Road – Big Island

Boa parte da rodovia foi reconstruída recentemente, das milhas 11 até a 19 e da 19 até a 28 foram entregues finalizadas em novembro de 2011 e outubro de 2008, respectivamente – um verdadeiro tapete asfáltico, assim como a foto anterior pôde representar muito bem. Esta é uma rodovia realmente bruta, desde que conecta lugares que são realmente intensos. Há de concordar que só de ter a possibilidade de subir até o topo do vulcão mais alto do Havaí, já faz desta rodovia uma obra de arte da engenharia humana! Percorrer as ondas da Saddle Road é uma experiência obrigatória para quem está em busca de complementar a experiência havaiana em sua face mais intensa!

Pegando ondas nas estradas da Big Island - Havaí
Pegando ondas nas estradas da Big Island – Havaí

A preservação e constante reestruturação desta rodovia é fundamental para o suporte turístico para as travessias de uma costa a outra na Big Island. De Hilo a Kona é uma viagem que durou mais de 2 horas, boa parte pela Saddle Road e que poderia gastar mais de 6 horas se fosse realizada por rotas alternativas. Tanto para turistas quanto principalmente para os islenhos: esta rodovia é o caminho principal, que parte das densas florestas tropicais de Hilo, cortando os áridos planaltos e planícies vulcânicos, secos, desérticos, chegando até a ensolarada costa oeste, Kona e sua baía, que inclusive é assunto da nossa próxima matéria sobre o Havaí, um mergulhinho singelo na Baía de Kona depois de surfar nas ondas de asfalto da Saddle Road!

Autor
Luiz Jr. Fernandes
Luiz Jr. Fernandes
Sou um analista de sistemas, fotógrafo, autor deste blog e viajante profissional. Já conheci mais de 70 países em todos os continentes do mundo. As minhas matérias são 100% exclusivas, inspiradas em experiências reais adquiridas nos destinos que visito. Obrigado por ler e acompanhar o meu trabalho.
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